How to calculate the living area of a building – Ron’s Real Estate Report

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Ron's Real Estate Report
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By Ron Massad

www.ronaldmassad.com

In Quebec, there are no specific rules regarding the calculation of a building’s surface area.  We thus find all sorts of methods to determine this surface, giving rise to more and more litigation.  Indeed, the measurements can sometimes differ considerably from one method to another.

The gross or the net area?

Builders generally calculate the gross area of each floor above ground level by taking the dimensions from the outer surface of exterior walls.  This area includes storage areas, closets, trim parts etc. For developers, it is therefore the gross or the constructed area that prevails.

Appraisers and real estate brokers, meanwhile, usually opt for the same calculation, but exclude areas such as porches, attics and enclosed patios as well as garages, cold rooms and recreation rooms located below ground level.  It is the same for any excavation that is too low to be able to crawl.

On the other hand, consumers want to know the net area they will have, the “floor” space on which they will place their furniture and belongings of all kinds.

The largest measurement discrepancies often concern condos because contractors usually include common area in their calculations.  So far, the courts have been rather lenient with contractors or vendors to whom buyers reproached failing to provide the entire promised surface. Since dwellings tend to appreciate in value on the real estate market and people are likely to make profits, judges are not inclined to compensate them for their loss of space when they are likely to obtain substantial gain.

As long as there are no precise rules governing the calculation of a building’s area, it is important to the math yourself to ensure that the promised and the bought areas are the same.

Comment calculer la superficie habitable d’un immeuble

Au Québec, il n’y a pas de règles précises qui régissent le calcul de la superficie d’un immeuble.  On retrouve donc toutes sortes de méthodes pour déterminer la surface habitable d’un édifice, ce qui donne lieu à de plus en plus de litiges, les mesures différant parfois considérablement d’une méthode à l’autre.

La superficie brute ou nette?

Les entrepreneurs calculent généralement la superficie brute de chacun des étages au-dessus du sol en prenant les dimensions à partir de la face externe des murs extérieurs.  Cette superficie comprend notamment les aires de rangement, les placards, les pièces d’appoint, etc. Pour les promoteurs, c’est donc la superficie brute ou la superficie construite qui prévaut.

Les évaluateurs et les courtiers immobiliers, quant à eux, optent habituellement pour le même calcul, mais excluent les pièces comme les vérandas, les mansardes et les patios fermés de même que les garages, les chambres froides et les salles de récréation situées au sous-sol.  Il en est de même pour toute excavation qui n’a pas la hauteur requise pour permettre de ramper.

Les consommateurs, eux, veulent connaître la superficie nette dont ils disposeront, l’espace “plancher” sur lequel ils placeront leurs meubles et leurs meubles et leurs bien de toutes sortes.

Les plus grandes disparités de superficie concernent très souvent les condos, car les constructeurs incluent généralement les parties communes dans leur calcul.  Jusqu’à présent, la jurisprudence a été plutôt clémente avec les entrepreneurs ou les vendeurs à qui les acheteurs reprochaient d’avoir omis de fournir la totalité de la superficie promise.  Puisque les habitations on tendance à prendre de la valeur sur le marché immobilier et que les gens sont susceptibles de réaliser des profits, les juges ne sont pas très portés à les indemniser pour leur perte d’espace quand ils sont susceptibles de faire un gain important.

Tant et aussi longtemps qu’il n’y aura pas de règles précises qui régiront le calcul de la superficie d’un bâtiment, il importe que vous fassiez vous-même le calcul pour vois assurer que la superficie promise et celle achetée soient les mêmes.

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